史上第一人!英男子挑戰跑步縱貫非洲 最擔心的「不是遇到獅子」

史上第一人!英男子挑戰跑步縱貫非洲 最擔心的「不是遇到獅子」

英國男子庫克(Russell Cook)挑戰跑步縱貫非洲,總路程超過1萬5千公里,途中將穿越撒哈拉沙漠。(圖/Shutterstock)

每個人的一生中難免有感到迷惘的時刻,26歲的英國男子庫克(Russell Cook)也曾經如此,他痛恨自己的工作,週末就和朋友喝酒賭博,過着看不到未來的生活。幾年前他因緣際會下接觸了跑步,從此人生道路大轉彎,不僅在2019年只花了66天就從伊斯坦堡跑到倫敦,相當於跑了71場馬拉松的距離,現在更要挑戰跑步縱貫非洲,全長超過1萬5千公里,預計在240天內完成。

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根據英國《泰晤士報》、美國有線新聞網(CNN)報導,庫克描述自己從青少年時期就飽受心理問題困擾,出社會後接連換過幾份工作,但都無法從中獲得價值感。21歲那年某天凌晨,他一邊喝着酒,環顧昏暗的酒吧,心想該是時候做出改變了,靈機一動決定跑步回家。

「那是一段長約12英里(相當於19公里)的路,我花了3小時才跑完,途中還累到在路邊小睡了一下,」庫克笑着回憶自己的覺醒時刻。後來有朋友找他去跑半馬,他順利完成比賽;幾周後他自己報名全馬,也挑戰成功。「那是我第一次對自己產生信心,」庫克說。「我做到了過去不認爲自己能做到的事。」

從那時起,庫克開始不斷挑戰自我。他曾經花66天,完成從伊斯坦堡跑到倫敦的創舉,也成功「拖着汽車」完成馬拉松,並寫下世界最快的紀錄。2021年,他甚至把自己埋在地底一個禮拜,身上只有水和一臺攝影機。

現在他要挑戰史上第一個跑步縱貫非洲大陸的紀錄。從4月22日開始,他從非洲大陸最南端厄加勒斯角(Cape Agulhas)出發,計劃以每天至少一場馬拉松的距離,往北跨越16個國家,在聖誕節抵達突尼西亞。這一路上要克服的困難不少,除了體能是一大挑戰之外,也有可能遭遇野生動物,像是獅子的攻擊,「我會對耶穌說出我的遺言,然後閉上眼睛,」庫克說。

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爲了不讓紀錄輕易被超越,庫克並不打算安排任何休息日,「那樣會破壞體能挑戰的純粹性。」此外,他也預見雨林和沙漠會增加此行的難度,「在雨季穿越剛果雨林有很多不確定性。」部分國家內亂不斷,也讓他感到憂心。

但他最擔心的,還是資金問題。他表示這趟旅程之所以能成行,全靠朋友慷慨解囊,同時他的後勤團隊每天也透過推特和YouTube,分享他的跑步過程,希望能吸引更多的贊助者。透過挑戰自我,他鼓勵更多人勇敢朝目標邁進,「生命只有一次,那就要好好把握…不管是跑步穿越非洲或爭取一份新工作,追逐夢想永遠不嫌太多。」

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